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【名校麦克风】悉尼大学说:澳洲大学如何依靠国际学生?

930 2020-08-25

 

 

今天我们讲一讲澳洲大学如何依赖国际学生?首先谈一谈为什么要依赖国际学生?主要原因是国际学生费是大学收入的一部分。由于国际学生的流失,大学都受到了一定程度地经济打击。比如,在2020年大学估计损失就有30-46亿澳元的国际学生学费收入。朱莉亚霍恩教授在谈话中说过:国际学生费用已经成为连续几届联邦政府的非官方资助政策的一部分,国际学生费作为所有大学收入的一部分,2018年平均为26.2%,略低于90亿澳元。对一些大学来说,对国际学生的依赖很大。下面从三个层面具体讲一讲。

从国际教育史层面,1923年,悉尼大学录取了来自武汉的第一名中国留学生。从20世纪50年代起,各种留学生开始来到澳大利亚学习。然后就出现了一些私人海外学生群体,他们在著名的科伦坡计划的支持下,与学生一起学习,最后参加了大学预科考试。那些通过考试的人,他们的学费由联邦奖学金计划资助,可以大量补贴大学学费。到1966年,档案研究显示海外学生的人数在不断增长。如果在澳大利亚居住五年以上,就可以获得公民身份,又或是学成归国,拥有澳大利亚大学学位都可以找一份具有前景的工作。


从非官方的政府政策层面,1990年,澳大利亚政府对所有国际学生实行全额收费。这一年澳大利亚政府也正在实施道金斯改革,一度将多样化的公立高等教育部门重组为一个单一的国家体系。道金斯改革的目的是鼓励更多的澳大利亚离校生上大学,毕业后成为高技能和受过教育的国家劳动力的一部分。为了帮助这一大范围群体扩大系统提供资金并控制成本,政府引入了HECS。学生可以推迟支付补贴和免息费用,直到他们的工资达到一定水平时,他们才能通过税收系统偿还贷款。现阶段国际学生费用并不是大学收入的重要来源。但从21世纪初开始,经过十年的政府资金削减和当地学生人数的大幅增长,由于政府资助不再支付昂贵研究的全部费用,大学不得不从其他地方寻找资金。政府的行动和不作为导致了对国际收费收入的如此依赖,从而形成了一种挑战,许多人所珍视的信念制度-大学应该能够利用公众为他们的业务提供资金。1989年,大学的运营成本有80%以上来自公共财政,现在估计不到40%--这一数字远低于经合组织高等教育公共投资的平均水平。


  
从长远层面看,自21世纪初以来,国际学生费用已在很大程度上弥补了这一缺口,这使得各大学能够较好地承受自身的负担。澳洲大学也为国家的研究和发展做出了巨大的贡献--国际学生费用有助于维持这一状况。澳大利亚统计局证实,在每年120亿澳元的大学投资中,超过一半来自依赖国际学生费用的资金池。然而,国际学生的作用不应仅仅以他们所支付的费用来衡量。有证据表明,学生通过促进经济增长和繁荣为澳大利亚人提供就业机会,从而为澳大利亚人的福祉做出了贡献。大学博士生和博士后研究员是澳大利亚研发人员的重要组成部分,国际学生占这一重要群体的37%,致力于培育耐旱作物,开发新冠肺炎等疾病的治疗方法,以及世界领先的高效太阳能和塑料回收技术。

一些国际学生仍然留在澳大利亚,是最大的技术移民来源。另一些人则回国,在尊重和欣赏澳大利亚文化的情况下,成为商业、政治和文化产业的倡导者。大学应该培养巩固这一良好的意愿,促进共同发展,而不是把它毁于一旦。


来源:悉尼大学